Gedachten

Waarom zijn de hoofdfiguren in kinderboeken zo vaak dieren?

Mijn dochter van ruim anderhalf is dol op boekjes (voor)lezen. Nu ze ook eindelijk het geduld heeft om te luisteren naar het verhaal, en niet alleen maar bladert om de plaatjes te zien, sluipen er meer en meer boeken in huis. Ik heb er nooit eerder bij stilgestaan, maar het is inmiddels overduidelijk dat in de meeste kinderboeken die we in huis hebben dieren de hoofdrolspelers zijn. Ik vroeg me af waarom dat eigenlijk is. Legt dat bijvoorbeeld niet een basis voor kinderen om de rest van hun leven menselijke eigenschappen op andere dieren te projecteren? En is dat goed of slecht? Recent deed er nog een onderzoek de ronde dat kinderen meer zouden leren van boeken met kinderen als hoofdfiguur. Een definitieve conclusie naar aanleiding van dat onderzoek is echter niet te trekken.

In een korte zoektocht online vond ik op meerdere plekken een argument dat logisch klinkt. Een dier is neutraler van afkomst dan een getekend kind. Je hoeft niet te kiezen voor een huidskleur, lengte of dikte. Wat dan vervolgens wel weer blijkt is dat, hoe neutraal een dier ook lijkt, de meeste van deze dieren van het mannelijke geslacht blijken.

In ieder geval is het gebruik van dieren in literatuur voor kinderen al een oude traditie, lees ik bij The British Library. Ik ben er zelf ook me groot geworden. En behalve dan dat ik mijn katten wel eens betrap op een glimlach is het met mij allemaal best goed gekomen. Mijn dochter zal het ook wel overleven, maar ik ga zeker wel in het voorlezen ‘hij’ door ‘zij’ vervangen waar het kan en boeken in huis halen met vrouwelijke rolmodellen. Het eerste exemplaar ligt al op haar te wachten.

10

Dubbel gevoel

Uitgeverij Penguin opent in London een pop-up winkel genaamd ‘Like a Woman’.

The pop-up store Like a Woman will be open from 5-9 March on Rivington Street in Shoreditch, to mark International Women’s Day and the centenary of the Representation of the People Act, which extended the women’s right to vote.

Een winkel met alleen maar boeken geschreven door vrouwen. Ik krijg er een dubbel gevoel van. Gaaf natuurlijk dat ze vrouwelijke schrijvers meer in de schijnwerpers zetten. Tegelijkertijd is het een teken dat vrouwelijke schrijvers te weinig aandacht krijgen.

Bron: Like a Woman bookshop to sell female authors only – The Guardian

00

Onwetenden overtuigen: zo makkelijk is het dus

Er zijn politici die zelf graag meer gelijk dan anderen willen zijn en beweren dat sommige kleuren mensen dommer geboren worden dan andere. Er zijn ook mensen die naar deze politici luisteren en ze geloven. Hoe ze dat lukt? Simpelweg door te refereren aan wetenschappelijk onderzoek dat er naar gedaan is. De Correspondenten Tokmetzis en Oudman leggen nog maar eens uit dat het onderzoek niet bewijst dat er rassen zijn te onderscheiden bij mensen.

Lees deze quote in het artikel ‘Nederland gaat kapot aan politieke correctheid‘ uit de NRC van afgelopen weekend (10-2-2018)

[…]”Je mag niet discrimineren. Maar Baudet refereert toch aan een onderzoek? Natuurlijk kan hij het dan zeggen.” […]

Het onderzoek zegt dat het zo is, dus mag je er aan refereren alsof het waarheid bevat. Ik schrik ervan. Tegelijkertijd verwijt ik deze man (het artikel beschrijft de persoon van de quote als een bijna gepensioneerde ingenieur die altijd PvdA stemt, woonachtig te Noordwijk) niets.

Voor iemand met weinig kennis van wetenschappelijke methodes in het sociale domein en die het discours rondom omstreden publicaties niet volgt, is het moeilijk onderscheid maken tussen de ene politicus die het ene beweert en een andere politicus die het tegenovergestelde beweert. Van beide weet je namelijk dat ze politiek gekleurd zijn. Wie spreekt dan de waarheid?

Zo makkelijk is het dus voor een politicus om abjecte ideeën tussen de oren van het volk rond te laten zingen. Als je dan ook nog onderzoek leest waarin de conclusie is dat mensen niet van politieke overtuiging veranderen als je er feiten tegenaan gooit die hen moeten overtuigen van het eigen ongelijk, snap je misschien wel dat het goede werk van journalisten als Tokmetzis & Oudeman en al die andere redacteuren die de afgelopen week over dit onderwerp hebben geschreven, alleen maar blijft hangen bij hen die al vóór het lezen van die stukken de kant van de journalist hadden gekozen.

00

De Week van het Korte Verhaal

Het is de Week van het Korte Verhaal. Wist je dat niet? Ik ook niet. Maar nu dus wel. Wil je iets met die kennis doen? Lees bijvoorbeeld mijn verhaal Het jongetje dat onzichtbaar werd of kijk de vertolking van Kat in de regen (Hemingway) bij DWDD terug:

00

Confabulation: we verzinnen ons verhaal achteraf

Lisa Bortolotti beschrijft in een artikel op Aeon het fenomeen ‘confabulation’. Een experiment laat zien wat met die term bedoeld wordt.

…psychologists Richard E Nisbett and Timothy Wilson at the University of Michigan laid out a range of items, such as pairs of stockings, and asked people to select one. Participants consistently preferred the items on their most right-hand side. But when they were asked to explain their choices, they did not mention the position of the items, and instead attributed their choices to the superior texture or colour of the chosen pair of stockings, even when the displayed pairs were all identical. People confabulated. Not knowing some of the factors that were determining their choices, they produced an explanation that was not based on evidence relevant to the factors determining their choices, but mentioned instead plausible reasons why the chosen item was better.

‘To confabulate’ is de term die gebruikt wordt in het Engels wanneer we een fictief verhaal aan onszelf vertellen, en tegelijk geloven dat het verhaal waar is. Lees de rest van het artikel waarin Bortolotti beschrijft dat ‘confabulation’ iets is om te vermijden én ook een voordeel kan zijn: Confabulation: why telling ourselves stories makes us feel ok.

00

A map of Europe

Peter Rukavina reused a calendar of historic maps to create something new. We received one of Europe in the mail today. Thanks Peter! I love it!

 

00
Pagina 1 van 1012345...10...Minst recente »